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Waymo One 全自动驾驶已到:未来将一人多车、扩张三步走,迈向盈利第一步

来源:雷锋网 浏览次数:331 发布日期:2020-10-09

Waymo One 全自动驾驶已到:未来将一人多车、扩张三步走,迈向盈利第一步

雷锋网按,跟了几年 Waymo 的新闻后,恐怕大家都心知肚明,这家自动驾驶巨头的相关信息你得持一种半信半疑的态度。

举例来说,2018 年时 Waymo 就宣布要在年底推全自动驾驶商业服务。那年年底 Waymo 确实也落地了 Waymo One,但显然是货不对版。这个 Waymo One 不但每辆车都配备了安全驾驶员,服务还只对特定人群开放。

今天,Waymo 终于拿出了诚意。

此次带来了完整版的 Waymo One,安全驾驶员也走人了,服务也对公众开放了。不过,Waymo One 服务暂时还有区域限制,其运营地被局限在凤凰城郊区钱德勒、坦普和梅萨等地区 50 平方英里的土地上。

Waymo 一向谨慎,因此其自动驾驶技术看起来进步相当缓慢,完全不是特斯拉那种几天给个惊喜的风格。

过去两年里,自动驾驶技术也被泼了不少凉水,许多人开始坚信这项技术真正落地恐怕还得多年时间。

现在,因为新冠疫情沉寂了几个月的 Waymo 终于热血了一把,凤凰城郊区的居民确实能打到全自动驾驶出租车了。

技术问题之后,还有如何赚钱的难题

既然敢向公众开放全自动驾驶服务了,就意味着 Waymo 对服务的安全性有足够的把握。

现在的问题在于,Waymo One 能否快速把规模搞起来,离开凤凰城进军其它美国城市甚至全世界,因为这关系到这项服务能否赚到真金白银。

现在的 Waymo One 还是纯砸钱的项目,公司可能每个季度都要烧掉数千万甚至数亿美元。

除了技术研发上的投入,安全驾驶员的工资、汽油费与后勤上的各项耗费都是一笔不小的费用。别忘了,Waymo 在车辆传感器上的投入也是相当庞大。

对安全驾驶员“开刀”确实是 Waymo One 走向盈利的第一步,不过单单这一项肯定不够,因为现在它们还设置了不少远程操作员。这些 Waymo 的员工不会直接碰车辆方向盘,但他们会在车辆遇到麻烦时发送高级别的指示。

“一人多车”

要想盈利,Waymo 就要缩减各类人员支出,比如从一辆车一个远程操作员,到三四辆车一个,最终实现一个远程操作员管理十到二十辆车。

Waymo 的发言人也提到了“一人多车”的管理方式,但它们不愿分享具体的配比方式。不过,这点确实能成为未来几个月里 Waymo 工作的主攻方向。

除了“节流”,Waymo 还必须“开源”。因此,Waymo 能否在现有服务区域迅速扩大用户规模也是未来一段时间的看点之一。

在本周四的博文中,Waymo 写道“最先享受全自动驾驶服务的还是现有 Waymo One 用户。未来几周里,我们则会通过 App 迎接更多新用户。”

这就意味着,几周之内这 50 平方英里内的用户都能打上全自动驾驶汽车了。当然,Waymo 也有可能继续慢吞吞的风格(因为运营成本居高不下)。

据 Waymo 介绍,在疫情爆发前的 3 月份,它们每周能完成 1000-2000 次接送服务,其中只有 5%-10% 是全自动驾驶车型。

在今年年底前,它们会逐步恢复到每周 100 次全自动驾驶服务,随后再逐步增加。

扩张计划

另一个大问题肯定是 Waymo 的后续扩张计划,它们到底要花多长时间?又要烧掉多少钱?

在 Waymo 看来,扩张需要三步走。

第一,Waymo 要先搭建出新区域的高精地图。

其次,让安全驾驶员带着车辆在新区域多跑跑,测试下软件平台的稳定性。

最后,一旦软件表现达标,就可以派新车开启 Waymo One 服务的运营了。

从现在的情况来看,Waymo 在这 50 平方英里铺开全自动驾驶服务用了 3 年时间。显然,对于下一个 50 平方英里,或者说 500 平方英里,它们必须加快脚步了。

那么,Waymo One 下一步的扩张方向在哪?

最直接的肯定是凤凰城郊区其它部分。此外,它们还能进军美国西南部城市,这里路宽人少还天气好。

雨、雪、人

除了西南部城市,想扩张到美国其他城市就困难得多。

举例来说,像旧金山、纽约和芝加哥这样的大城市,不但车辆密集,还存在行人、自行车混行的情况,各种建筑工地更是会让自动驾驶汽车头疼。至于波士顿和明尼阿波利斯这样的北方城市,冬天的大雪也是大麻烦。此外,美国其他大城市降雨量都比凤凰城高得多,因此想在大城市铺开恐怕得花不少时间。

除此之外,Waymo 还得解决监管与用户的问题,毕竟美国不同的洲有不同的法律和驾驶习惯。

当然,只要 Waymo 在凤凰城的服务能顺利进行下去,相对于对手它们就算是小胜一筹了。

除了名声,丰富的传感器数据与运营经验也是有价值的回报。想赢得这场自动驾驶竞赛,Waymo 要付出的还很多,但它们依然是当下当之无愧的行业领导者。

标签:  Waymo
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