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八乡隆弘:外界误解了本田

浏览次数:382 发布日期:2019-11-26

2019年即将进入尾声。

只是对于本田汽车及其首席执行官八乡隆弘来说,他们都在这一年迎来了属于自己的60周年里程碑。

八乡社长出生于1959年5月,今年刚好60岁。站在本田从传统燃油转向电气化时代的拐点上,他对公司的汽车业务进行了大刀阔斧的改革。

而在八乡隆弘出生的同一年,本田汽车在美国洛杉矶成立了第一家海外的子公司。时至今日,美国市场依旧是本田最大的利润奶牛,亦是这家东瀛制造商最重要的海外市场。

60年沧海桑田,时代和行业都在发生着改变。

最让八乡隆弘头疼的是,本田昔日一向风光的美国市场,近几年的表现却不尽如人意。在刚过去的10月,该公司在美国勉强实现了销量增长,顶住了市场整体下滑的压力,为母公司保持了6.1%的营业利润率。

而在2019年4-9月这半年期财年,本田在北美市场累计销售了98.2万辆,较去年同期减少了18%。基于这样的业绩表现,八乡隆弘保守地预计,美国市场今年的整体表现只能略微超过2018年,最乐观的状态,累计销量也只能勉强达到160万辆。

可以预见的是,即将到来的2020年依旧充满太多的不确定因素。八乡隆弘不止一次在公开场合强调,公司必须时刻关注大洋彼岸轻型卡车与乘用车的产销比例,并在局部区域贸易争端依旧存在的情况下,灵活做出战略调整。

根据本田的规划,该公司2030年全球销量的三分之二都将来自电动车,而在美国市场,混合动力车型依旧将发挥至关重要的作用。现在,本田在美国生产和销售Insight和讴歌的混合动力版,到2020年,他们还计划推出混合动力的CR-V。

实际上,八乡隆弘对纯电动技术路径始终保持较为谨慎的态度。他曾在接受《欧洲汽车新闻》记者采访时表态,目前尚不确定纯电动业务的未来前景,且细分市场的需求增长极有可能低于大部分汽车制造商的预期,高度依赖的基础设施和硬件建设也是非常现实的一道难题。

此外,不同的国家,目前在电气化路径上也有不同的政策倾斜,这将影响到汽车制造商的转型成败。正因为此,八乡隆弘认为本田研发纯电动技术是必须的,但这一路线并不会很快成为主流。

站在传统燃油转向电气化时代的关键节点,八乡隆弘为了扭转汽车业务盈利薄弱的弊病,正自上而下地推进公司的内部改革。未来,他将建立更灵活的伙伴关系、以分摊新车新技术的研发成本,而大刀阔斧的变革过程,亦可能打破此前较为独立的资本关系。

正因为此,业界对本田的电动化布局褒贬不一。很多人诟病他们在纯电动领域太过于谨慎,落伍于竞争对手、或是没有积极遵守某些国家和市场的排放要求。

“这样的评价实在太遗憾了。”

在八乡隆弘看来,那些心急火燎地快速推出纯电动汽车的竞争对手是非常激进的,未来遇到的潜在风险也非常大。根据本田方面的规划,该公司在2030年以前将专注于油电混合动力路线,而非跟风聚焦纯电动。

实际上,本田被外界诟病的不仅是保守的电气化策略。他们在通用旗下自动驾驶部门Cruise Automation(以下简称 Cruise)拥有部分股权,但是在今年,Cruise却宣布了延迟推出自动驾驶出租车的相关计划。

八乡隆弘也对项目延期一事做出了表态。

在他看来,本田对Cruise的业务管理介入不算很深,且他们和通用分工明确。本田负责非平台项目,包括设计和工程两个板块,通用则专注于平台建设,涵盖底盘以及动力单元和相关的转向部件。

“本田已把自动驾驶的大部分短期业务交给Cruise,所以,我们现在并没有资格对此事发表意见。更何况,此前双方规划的中长期目标与目前Cruise的行动方向是一致的,我们愿意继续相信Cruise。”

八乡隆弘解释说,本田并非在自动驾驶领域落后于竞争对手,而是在成本可控的范围内循序渐进,而非冒进地推进华而不实的新功能,以及那些造价昂贵的雷达系统。

在自动驾驶领域,本田的首要目标是行车过程无事故。要做到这一点,不仅需要减少人为决策的失误,还要更好地缓解驾驶疲劳,让司机驾乘更舒适。因此,本田正专注于传感领域的技术攻破,目前已经在自动换道和自动转向方面有了技术和经验储备。

八乡隆弘补充说,现在是考虑如何将这些技术储备逐渐导入商业化市场的时候了。本田正在寻找合适的时机和匹配的车型,并计划率先将传感技术应用到思域、雅阁这样的热销车型。

“我们目前暂时不需要昂贵的雷达系统,到了L3级才需要更昂贵的ADAS来实现高阶的传感目标。到那个时候,我们会谨慎考虑究竟什么车型才是符合北美道路的最佳选择,所以,我目前没有任何相关的时间表,也没有决定该由哪些车型肩负起L3商业化的相关重任。”

日本的汽车行业正在整合,但是在八乡隆弘看来,本田基本上不会进行资本合作。

首先,一旦进行了资本合作,其它资方势必在管理中拥有部分发言权。这意味着,在某些情况下公司有可能无法朝着想要的方向前进。

其次,技术层面的合作意义已不逊色于资本层面的结合。一个典型的例子就是本田与通用的关系,双方一起研发氢燃料电池领域的技术、电动汽车的组件以及其它业务。

而在2020年,本田将推出新的全球汽车架构。八乡隆弘透露说,这一架构将使生产方、开发方、合作伙伴都从中受益,他们的目标是到2025年将开发工时减少30%,到2030年内部生产成本降低10%。

目前,本田的董事会内部已经在讨论关于八乡隆弘接班人的问题。而根据八乡隆弘自己的说法,本田的DNA在公司很多人身上都有体现,所以潜在的接班人并不缺乏。

来源:每日汽车

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